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Entretien avec Mike Kurtz, The Hot Honey King

Note de Peter: J'ai rencontré Mike Kurtz à Pizza Expo à Las Vegas il y a quelques années et je suis devenu fasciné par la croissance exponentielle du produit qu'il a créé, Mike’s Hot Honey, surtout quand j'ai été juge lors de compétitions de pizza et que j'ai remarqué combien de concurrents l'utilisaient sur leurs pizzas. En tant que produit de spécialité, il a apparemment basculé dans l'ubiquité assez soudainement. Quand quelqu'un crée quelque chose qui devient «une idée dont le temps est venu», je ne peux m'empêcher de m'interroger sur tous les facteurs qui ont convergé pour y arriver. Un soi-disant «succès du jour au lendemain» a généralement une longue gestation sur le point de devenir soudainement «chaud», alors je voulais entendre directement de Mike lui-même comment tout cela s'était produit. Voici ce que j'ai appris du Hot Honey King (crédit photo à Gabriella Bhaskar):

Mike Kurtz et son miel chaud

PQ (Peter): À l'heure actuelle, beaucoup de nos téléspectateurs ont entendu parler de Mike’s Hot Honey mais peut-être pas encore essayé ou savoir où le trouver. Pouvez-vous nous raconter comment vous l'avez créé et, aussi, votre marque?

Mike: Beaucoup de gens ne réalisent pas que l’inspiration Mike’s Hot Honey est venu du Brésil. En tant qu'étudiant, j'étais une majeure portugaise et j'ai passé un an à étudier à l'étranger dans le nord-est du Brésil. Pendant que j'y vivais, j'ai visité une petite pizzeria qui avait des pots de miel avec des piments pour les arroser de pizzas. J'ai adoré la combinaison de saveurs et quand je suis retourné aux États-Unis un an plus tard, j'ai commencé à expérimenter dans mon appartement universitaire, testant différentes méthodes pour infuser des piments dans du miel. Après avoir testé une gamme de différentes méthodes d'infusion et de différents types de piments, j'ai finalement choisi la recette que nous utilisons encore aujourd'hui.

Même sur une pizza Margherita classique!

Pendant des années, je l'ai fait juste pour mon usage personnel pour arroser de pizza. Pendant les vacances, je faisais un gros lot à donner à mes amis et à ma famille. Dès le premier jour, je l'ai appelé Mike’s Hot Honey. J'ai déménagé à New York en 2005 et j'ai commencé à travailler pour une maison de disques. J'ai toujours gardé une bouteille de MHH dans notre salle de pause au label. C'est resté un hobby jusqu'en 2010, lorsque j'ai rencontré Paulie Gee pour la première fois. J'étais un lecteur avide de la Blog Slice sur Serious Eats et lire sur son ouverture à Greenpoint, Brooklyn. À l'époque, je faisais beaucoup de pizza à la maison. Quand j'ai visité la pizzeria, j'ai rencontré Paulie et nous avons entamé une conversation sur la pâte, son four, etc. Il m'a invité à entrer après mon travail de jour pour devenir apprenti.

J'ai commencé à pratiquer à la pizzeria après le travail. Finalement, j'ai acquis les compétences nécessaires pour commencer à travailler des quarts de dîner pour faire des tartes. J'ai apporté une bouteille de MHH Paulie a essayé et il a aimé et a demandé si je pouvais en faire assez pour que le restaurant commence à l'utiliser sur leurs tartes. Il a été ajouté au menu à l'été 2010 et a été un succès.

PQ: Je vous écoutais ainsi que d'autres sommités de la pizza sur le Zoom Pizza Party diffusée sur le Web en mars, et j'ai senti que vous et Paulie Gee avez une relation particulière. Qu'est-ce que Paulie a signifié pour vous en termes de vue d'ensemble?

Mike avec Paulie Gee

Mike: Sans les encouragements de Paulie, je ne sais pas si mon entreprise existerait. Quand j'ai commencé à faire du MHH pour sa pizzeria et à créer des tartes au clair de lune, je travaillais toujours à plein temps dans le monde de la musique. J'ai commencé à voir une opportunité d'augmenter la production de miel, mais j'avais peur de quitter toutes les années que j'avais consacrées à ma carrière musicale pour poursuivre quelque chose de nouveau. Je n'avais que la fin de la vingtaine, mais je pensais qu'il était trop tard pour moi de changer de vitesse. Être témoin de Paulie au cours de cette première année à la pizzeria était puissant. Il était tellement heureux et satisfait de diriger le restaurant, nourrissant ses clients tous les soirs. Il avait franchi le pas à 57 ans pour ouvrir une pizzeria sans expérience préalable et, une fois que j'ai vu son succès, je savais qu'il n'était pas trop tard pour moi de poursuivre une nouvelle carrière.

Aujourd'hui, Paulie et moi sommes voisins à Greenpoint. Il est Mike's Hot Honey’s plus grand partisan et ambassadeur. Beaucoup de mes clients ont été MHH dans son restaurant. Il n'a aucun intérêt formel dans mon entreprise ni moi dans le sien, mais nous nous soutenons toujours.

J'ai beaucoup appris de Paulie au fil des ans. Il m'a montré le pouvoir de l'engagement. Que si vous vous engagez à quelque chose et que les gens autour de vous voient que vous vous y êtes engagé, ils seront là pour vous soutenir. Il témoigne également du pouvoir de bâtir une communauté. Paulie porte une casquette différente chaque jour mais presque jamais la sienne. Il porte toujours le chapeau d'une autre pizzeria. Il fait constamment la promotion des entreprises locales et des gens qui l'entourent et, à leur tour, ils partagent l'amour. J'ai même appris des leçons de conduite et de vie de lui aussi, comme, "Vitesse à la lumière, pas à travers la lumière."

PQ: Beaucoup de nos followers vous connaissent dans le contexte de la pizza. Mais quelles sont les autres excellentes façons d'utiliser votre miel? Avez-vous trois applications non-pizza préférées que vous pouvez partager, et comment les gens peuvent-ils vous écrire pour certaines recettes?

Idéal sur le fromage grillé ou le poulet – ou les deux!

Mike: La pizza est absolument l'habitat indigène Mike’s Hot Honey. C'est là que le produit était initialement destiné à vivre, mais il existe de nombreux autres excellents accords. Je recommande d'essayer MHH mélangé à un cocktail, accompagné d'un cheddar fort ou d'un fromage bleu puant, arrosé de poulet frit ou d'une assiette de légumes rôtis. Les possibilités sont vraiment infinies et cela a été une des joies de l'entreprise pour moi. Les gens peuvent obtenir plus de recettes en visitant la page des recettes sur notre site Web à www.mikeshothoney.com ou en nous consultant sur Instagram @mikeshothoney.

Bien sûr, le poulet et les gaufres sont naturels.

PQ: J'adore le napper de saumon grillé ou au four et aussi avec des ailes de poulet. Mais, Mike’s Hot Honey est l'un des nombreux nouveaux produits qui sont sortis ces dernières années et qui illustrent l'ingéniosité et l'esprit d'entreprise des artisans alimentaires américains et internationaux. Voyez-vous d'autres nouveaux produits qui semblent avoir attiré l'attention et pourraient éventuellement devenir importants ou avoir un impact sur la communauté de la pizza ou de la nourriture?

Sur du poulet frit ou des ailes – incroyable!

Mike: En ce qui concerne la communauté des pizzas, je vois beaucoup d'innovation en ce qui concerne les fours. L'émergence et la disponibilité de fours électriques à chaleur élevée aux États-Unis ont eu un impact important pour les restaurants et les amateurs de pizza à domicile. Et certains des petits fours à gaz à usage domestique ont permis aux gens de faire de grandes pizzas de style napolitain à la maison sans construire ou posséder un grand four à bois.

En ce qui concerne les nouveaux produits, j'ai été vraiment impressionné par NUMU, la mozzarella végétalienne qui est apparue dans certains restaurants de New York. Avant d'essayer NUMU, Je n'avais jamais eu de mozzarella végétalienne qui se rapprochait de la vraie chose. Je vois également plus de producteurs alimentaires américains vraiment se mettre à perfectionner un seul produit comme Salvatore Bklyn, un producteur de fromage ricotta basé à Brooklyn. Ils font la meilleure ricotta que j'ai jamais eue.

Avec toutes sortes de fromages et apéritifs.

PQ: Comment envisagez-vous de cultiver le miel chaud de Mike et prévoyez-vous d'ajouter de nouveaux produits à votre mélange? Où voyez-vous l'entreprise dans, disons, 5 ou même 10 ans?

Mike: En ce moment, nous nous concentrons sur le déploiement de nouvelles tailles de pack pour les occasions spéciales d'utilisation. Notre entreprise est répartie de façon assez égale entre la vente au détail et la restauration. Travailler avec les restaurants a toujours été l'épine dorsale de notre entreprise. Alors que les restaurants s'adaptent au nouvel environnement dans lequel nous nous trouvons, nous devons nous aussi nous adapter. Ce printemps, nous déployons de nouveaux gobelets à trempette conçus pour permettre une augmentation des commandes à emporter et des livraisons. Vous verrez les tasses à trempette ainsi que nos paquets apparaître plus dans les restaurants et les pizzerias.

Plus loin sur la ligne, vous commencerez à voir plus d'extensions de ligne qui s'appuient sur la saveur de base de notre produit d'origine. Je ne peux pas encore révéler ce que nous avons dans le pipeline, mais nous avons des choses en développement que vous verrez dans un avenir pas si lointain!

Les tasses à tremper sont une extension du produit.

PQ: Y a-t-il quelque chose que vous voulez dire à nos téléspectateurs, des leçons de vie que vous avez apprises en termes de croissance d'une entreprise, de traitement des personnes ou comment être traité, et vos perspectives pour l'avenir?

Mike: Je l’ai mentionné plus tôt, mais je le répète: il y a un réel pouvoir dans l’engagement. Si vous envisagez de créer une entreprise, je vous encourage à y aller. Une fois que votre communauté aura compris que vous êtes à fond, elle vous soutiendra. Vous ferez des erreurs, mais vous pouvez souvent en apprendre plus en essayant, en échouant et en répétant qu’en passant beaucoup de temps à affiner votre plan d’affaires sans le mettre en œuvre.

Et répandez l'amour, la gentillesse et faites preuve de compassion dans la mesure du possible. Le monde en a plus que jamais besoin.

PQ: Merci Mike! J'ai hâte de vous voir à l'Atlantic City Pizza and Pasta Show en septembre et à Las Vegas l'année prochaine à Pizza Expo. Félicitations, encore une fois, pour tout votre succès! On se voit en septembre!

Mike: Merci Peter! C’est un véritable honneur de faire partie de Pizza Quest!

Note de Peter: Voici les coordonnées de Mike: Mike Kurtz, fondateur, Mike’s Hot Honey, 67 West Street, Suite 202, Brooklyn, NY 11222 Cellulaire: + 1-413-687-1828 Bureau: + 1-212-655-0574 http://mikeshothoney.com honey@mikeshothoney.com et @mikeshothoney

Avec pizza et pepperoni – un mariage fait au paradis des abeilles!

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