Entretien avec Mike Kurtz, The Hot Honey King

Note de Peter: J’ai rencontré Mike Kurtz à Pizza Expo à Las Vegas il y a quelques années et je suis devenu fasciné par la croissance exponentielle du produit qu’il a créé, Le miel chaud de Mike, surtout quand j’ai été juge lors de concours de pizza et que j’ai remarqué combien de concurrents l’utilisaient sur leurs pizzas. En tant que produit de spécialité, il a apparemment basculé dans l’ubiquité assez soudainement. Quand quelqu’un crée quelque chose qui devient «une idée dont le moment est venu», je ne peux m’empêcher de m’interroger sur tous les facteurs qui ont convergé pour y arriver. Un soi-disant «succès du jour au lendemain» a généralement une longue gestation sur le point de devenir soudainement «chaud», donc je voulais entendre directement de Mike lui-même comment tout cela est arrivé. Voici ce que j’ai appris du Hot Honey King (crédit photo à Gabriella Bhaskar):

Mike Kurtz et son miel chaud

PQ (Peter): À l’heure actuelle, beaucoup de nos téléspectateurs ont entendu parler de Le miel chaud de Mike mais peut-être pas encore essayé ou savoir où le trouver. Pouvez-vous nous raconter comment vous l’avez créée et, aussi, votre marque?

Mike: Beaucoup de gens ne réalisent pas que l’inspiration pour Le miel chaud de Mike est venu du Brésil. En tant qu’étudiant, j’étais un étudiant portugais et j’ai passé un an à étudier à l’étranger dans le nord-est du Brésil. En vivant là-bas, j’ai visité une petite pizzeria qui avait des pots de miel avec des piments pour arroser les pizzas. J’ai adoré la combinaison de saveurs et quand je suis retourné aux États-Unis un an plus tard, j’ai commencé à expérimenter dans mon appartement universitaire, en testant différentes méthodes pour infuser des piments dans le miel. Après avoir testé une gamme de méthodes d’infusion et de types de piments différents, j’ai finalement opté pour la recette que nous utilisons encore aujourd’hui.

Même sur une pizza Margherita classique!

Pendant des années, je l’ai fait juste pour mon usage personnel pour arroser la pizza. Pendant les vacances, je faisais un gros lot à donner à mes amis et à ma famille. Depuis le premier jour, je l’ai appelé Le miel chaud de Mike. J’ai déménagé à New York en 2005 et j’ai commencé à travailler pour une maison de disques. J’ai toujours gardé une bouteille de MHH dans notre salle de pause au label. C’est resté un passe-temps jusqu’en 2010, lorsque j’ai rencontré Paulie Gee pour la première fois. J’étais un fervent lecteur du Blog de tranche au Mange sérieux et lisez son ouverture à Greenpoint, Brooklyn. À l’époque, je faisais beaucoup de pizzas à la maison. Quand j’ai visité la pizzeria, j’ai rencontré Paulie et nous avons entamé une conversation sur la pâte, son four, etc. Il m’a invité à commencer à venir après mon travail de jour comme apprenti.

J’ai commencé à pratiquer à la pizzeria après le travail. Finalement, je suis devenu assez qualifié pour commencer à travailler par quarts de dîner à faire des tartes. J’ai apporté une bouteille de MHH pour Paulie d’essayer et il l’a aimé et a demandé si je pouvais en faire assez pour que le restaurant commence à l’utiliser sur leurs tartes. Il a été ajouté au menu à l’été 2010 et a été un succès.

PQ: Je vous écoutais ainsi que d’autres sommités de la pizza sur le Zoom Pizza Party diffusé sur le Web en mars, et j’ai senti que vous et Paulie Gee entreteniez une relation particulière. Qu’est-ce que Paulie a signifié pour vous en termes de vue d’ensemble?

Mike avec Paulie Gee

Mike: Sans les encouragements de Paulie, je ne sais pas si mon entreprise existerait. Quand j’ai commencé à faire du MHH pour sa pizzeria et à y faire des tartes au clair de lune, je travaillais toujours à plein temps dans le secteur de la musique. J’ai commencé à voir une opportunité d’élargir la production du miel, mais j’avais peur de laisser derrière moi toutes les années que j’avais consacrées à ma carrière musicale pour poursuivre quelque chose de nouveau. Je n’avais que la fin de la vingtaine, mais j’avais en tête qu’il était trop tard pour que je change de vitesse. Être témoin de Paulie au cours de cette première année à la pizzeria a été puissant. Il était tellement heureux et épanoui de diriger le restaurant, nourrissant ses clients tous les soirs. Il avait franchi le pas à 57 ans pour ouvrir une pizzeria sans expérience préalable et, une fois que j’ai vu son succès, j’ai su qu’il n’était pas trop tard pour moi de poursuivre une nouvelle carrière.

Aujourd’hui, Paulie et moi sommes voisins à Greenpoint. Il est Mike’s Hot Honey’s plus grand partisan et ambassadeur. Beaucoup de mes clients ont été initiés à MHH dans son restaurant. Il n’a aucun intérêt formel dans mon entreprise ni moi dans la sienne, mais nous nous soutenons toujours les uns les autres.

J’ai beaucoup appris de Paulie au fil des ans. Il m’a montré le pouvoir de l’engagement. Que si vous vous engagez dans quelque chose et que les gens autour de vous voient que vous vous y êtes engagé, ils seront là pour vous soutenir. Il témoigne également du pouvoir de bâtir une communauté. Paulie porte une casquette différente chaque jour mais presque jamais la sienne. Il porte toujours le chapeau d’une autre pizzeria. Il promeut constamment les entreprises locales et les gens autour de lui et ils rendent à leur tour l’amour. J’ai même appris de lui des leçons de conduite et de vie, comme, «Accélérez vers la lumière, pas à travers la lumière.»

PQ: Beaucoup de nos adeptes vous connaissent dans le contexte de la pizza. Mais quelles sont d’autres bonnes façons d’utiliser votre miel? Avez-vous trois applications préférées sans pizza que vous pouvez partager, et comment les gens peuvent-ils vous écrire pour certaines recettes?

Excellent sur le fromage grillé ou le poulet – ou les deux!

Mike: La pizza est absolument l’habitat indigène pour Le miel chaud de Mike. C’est là que le produit était initialement destiné à vivre, mais il existe de nombreux autres accords intéressants. Je recommande d’essayer MHH mélangé à un cocktail, accompagné d’un cheddar fort ou d’un fromage bleu puant, arrosé de poulet frit ou d’une assiette de légumes rôtis. Les possibilités sont vraiment infinies et cela a été l’une des joies de l’entreprise pour moi. Les gens peuvent obtenir plus de recettes en visitant la page des recettes sur notre site Web à www.mikeshothoney.com ou en nous visitant sur Instagram @mikeshothoney.

Bien sûr, le poulet et les gaufres sont un produit naturel.

PQ: Je l’adore arrosé de saumon grillé ou cuit au four et aussi avec des ailes de poulet. Mais, Le miel chaud de Mike est l’un des nombreux nouveaux produits sortis ces dernières années et illustrant l’ingéniosité et l’esprit d’entreprise des artisans alimentaires américains et internationaux. Voyez-vous d’autres nouveaux produits qui semblent avoir capté l’air du temps et qui pourraient devenir gros ou avoir un impact sur la communauté de la pizza ou de la gastronomie?

Sur du poulet frit ou des ailes – incroyable!

Mike: En ce qui concerne la communauté de la pizza, je vois beaucoup d’innovation en ce qui concerne les fours. L’émergence et la disponibilité des fours électriques à chaleur élevée aux États-Unis ont eu un impact important sur les restaurants et les amateurs de pizza maison. Et certains des plus petits fours à gaz à usage domestique ont permis aux gens de faire de superbes pizzas de style napolitain à la maison sans construire ou posséder un grand four à bois.

En ce qui concerne les nouveaux produits, j’ai été vraiment impressionné par NUMU, la mozzarella végétalienne qui se présente dans certains restaurants de New York. Avant d’essayer NUMU, Je n’avais jamais eu de mozzarella végétalienne qui se rapproche de la vraie chose. Je vois également de plus en plus de producteurs alimentaires américains se concentrer sur le perfectionnement d’un seul produit comme Salvatore Bklyn, un producteur de fromage ricotta basé à Brooklyn. Ils font la meilleure ricotta que j’aie jamais eue.

Avec toutes sortes de fromages et apéritifs.

PQ: Comment envisagez-vous de cultiver Mike’s Hot Honey et prévoyez-vous d’ajouter de nouveaux produits à votre mix? Où voyez-vous l’entreprise dans, disons, dans 5 ou même 10 ans?

Mike: À l’heure actuelle, nous nous concentrons sur le déploiement de nouvelles tailles d’emballage pour des occasions spéciales d’utilisation. Notre activité est répartie assez équitablement entre la vente au détail et la restauration. Travailler avec les restaurants a toujours été la pierre angulaire de notre entreprise. À mesure que les restaurants s’adaptent au nouvel environnement dans lequel nous nous trouvons, nous devons nous aussi nous adapter. Ce printemps, nous lançons de nouveaux gobelets à trempette conçus pour accueillir une augmentation des plats à emporter et des livraisons. Vous verrez les tasses à tremper ainsi que nos paquets apparaître plus dans les restaurants et les pizzerias.

Plus tard, vous commencerez à voir plus d’extensions de ligne qui s’appuient sur la saveur de base de notre produit original. Je ne peux pas encore révéler ce que nous avons dans le pipeline, mais nous avons des éléments en développement que vous verrez dans un avenir pas si lointain!

Les gobelets à tremper sont une extension de produit.

PQ: Y a-t-il quelque chose que vous voulez dire à nos téléspectateurs, des leçons de vie que vous avez apprises en termes de croissance d’une entreprise, de traitement des gens ou comment être traité, et vos perspectives d’avenir?

Mike: J’en ai parlé plus tôt mais je le répète: il y a un réel pouvoir dans l’engagement. Si vous envisagez de démarrer une entreprise, je vous encourage à y aller. Une fois que votre communauté verra que vous êtes tous engagés, elle vous soutiendra. Vous ferez des erreurs, mais vous pourrez souvent en apprendre davantage en essayant, en échouant et en répétant qu’en passant beaucoup de temps à peaufiner votre plan d’affaires sans le mettre en action.

Et répandez l’amour, la gentillesse et faites preuve de compassion chaque fois que possible. Le monde en a plus que jamais besoin.

PQ: Merci Mike! J’ai hâte de vous voir à l’Atlantic City Pizza and Pasta Show en septembre et à Las Vegas l’année prochaine à Pizza Expo. Félicitations, encore une fois, pour tout votre succès! On se voit en septembre!

Mike: Merci Peter! C’est un véritable honneur de faire partie de Pizza Quest!

Note de Peter: Voici les coordonnées de Mike: Mike Kurtz, fondateur, Le miel chaud de Mike, 67 West Street, Suite 202, Brooklyn, NY 11222 Cellulaire: + 1-413-687-1828 Bureau: + 1-212-655-0574 http://mikeshothoney.com [email protected] et @mikeshothoney

Avec pizza et pepperoni – un mariage fait au paradis des abeilles!

Articles recommandés