La perte d’une légende de la pizza, Gary Bimonte passe

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Albert et Gary

Albert et Gary

J’écris ceci avec un cœur lourd.

Malheureusement, nous avons perdu l’une des véritables légendes de la pizza, hier. Mon amie Gary Bimonte, petit-fils de Frank Pepe, est décédé.

Gary était amusant, intelligent, généreux et compatissant.

J’ai rencontré Gary il y a quelques années, alors qu’il travaillait à la pizzeria Napoletana de Frank Pepe sur Wooster Street à New Haven. Gary était toujours disponible et généreux envers moi et ma famille chaque fois que nous nous rendions visite. Nous avons entamé une conversation sur la pizza qui a duré plusieurs années.

J’ai pu en apprendre beaucoup sur lui et sa famille grâce à nos conversations. Il a littéralement grandi dans le secteur de la pizza chez Pepe’s. Il a appris tous les tenants et aboutissants, de la préparation au nettoyage. Il a pu découvrir le cœur et l’âme de la pizza grâce à son grand-père Frank Pepe. Frank était un immigrant d’Italie et a lancé l’entreprise de pizza en 1925. Il a enseigné à son neveu, Salvatore Consiglio, qui allait plus tard lancer Sally’s Apizza dans la rue. Frank était un pizzaiolo généreux et attentionné qui était définitivement de la vieille école.

Frank Pepe

Frank Pepe

Bien que Gary soit assez jeune lorsque son grand-père est décédé, il a pu perpétuer la tradition avec sa mère, sa tante et ses cousins. Gary a appris à faire des pizzas et est devenu un maître. J’ai enregistré nos conversations et sorti un CD intitulé «The Legends of Pizza, Volume 1»., Actuellement épuisé. Également sur ce CD, il y avait d’autres légendes: Peter Reinhart, célèbre fabricant de pain et de pizza ainsi que Chris Bianco, de Pizzeria Bianco.

Au fil des ans, j’ai pu parler de manière formelle et informelle avec Gary, de la pizza, de la vie et de l’expansion de Pepe’s. En fait, lors de mes premières conversations avec Gary, Pepe n’acceptait pas les cartes de crédit comme moyen de paiement. Il m’a expliqué qu’il espérait transmettre l’héritage de la pizzeria Frank Pepe et Frank Pepe. Cela a été fait avec l’accord familial, en transformant Pepe’s en une société et en élargissant leurs emplacements. Il existe maintenant plus de 11 sites à New York, au Connecticut, au Rhode Island et au Massachusetts. Disons simplement qu’il a pu faire cela et plus encore.

Comme vous pouvez l’imaginer, il y a beaucoup de travail à faire pour faire de la pizza jour après jour. Au cours des dernières années, Gary a pu prendre sa retraite et prendre un peu de recul. Il est devenu le visage de Pepe et a fait de nombreuses interviews et apparitions. À travers tout cela, il a gardé la vision de son grand-père vivante. Et a contribué à perpétuer l’héritage de Pepe.

J’avais été en contact avec Gary, expliquant que je voulais faire plus d’interviews et de discussions sur la pizza. Il était toujours prêt à m’aider, mais malheureusement, cela n’arrivera plus.

Alors, je soulève une part de louange à mon ami, Gary. Et la vie attentionnée et dévouée qu’il a menée. C’était un homme bon et il nous manquera.

Je ne peux que dire merci, Gary, pour tout ce que vous avez fait pour moi et le monde de la pizza. La leçon pour moi est la suivante: prenez soin les uns des autres. Soyez gentil et généreux. Traitez tous ceux que vous connaissez avec amour et respect. Et aidez les autres dans le besoin quand vous le pouvez.

Pour moi, l’un de mes plus beaux souvenirs de Pepe est de commander la tarte aux palourdes. Cela a été inventé par accident par Frank Pepe. Cette pizza est devenue mondialement connue et c’est une pizza dont je rêve. Voici une interview que j’ai faite avec Gary, il y a de nombreuses années. La vidéo n’est pas très bonne, mais le message perdure. La vidéo est: « Comment Frank Pepe a inventé la pizza aux palourdes ».

Je vous souhaite bonne chance et bonne chance dans vos aventures de pizza. Prenez soin de vous et prenez soin les uns des autres.

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