RIP Paul Castelucci, de Mama's Pizzeria et Cheese Steaks

RIP Paul Castelucci, de Mama's Pizzeria et Cheese Steaks

Carte commémorative Paul Castelucci

Certains d’entre vous ont vu ma présentation vidéo (ou en ont été témoins en direct au Pizza Expo et aussi au Atlantic City Pizza and Pasta Show East, dans lequel je raconte l’histoire de Pizzeria et steaks de fromage de Mama, mon lieu de prédilection de l’enfance pour les meilleurs steaks de pizza et de fromage à Philadelphie. Pour ceux qui n’ont pas entendu mon discours, voici un lien vers la version originale, livrée à Charlotte au mois de juin 2018 Matins créatifs rassemblement: https://creativemornings.com/talks/peter-reinhart

Dans la présentation, je raconte l’influence de Mama’s, où le pizzaiolo Paul Castelucci m’a présenté, moi et ma famille, ce qui est devenu, pendant de nombreuses années, mon étalon-or de référence pour la pizza. Sa femme, Merry, l’a rejoint plus tard pour diriger la station de steaks et de fromages où, encore une fois, je suis tombé amoureux des steaks au fromage de Mama et, même à ce jour, je n’en ai jamais eu de meilleur. Maintenant, comme vous le savez tous, de si bons souvenirs culinaires sont chargés de bagages émotionnels et de chauvinisme territorial – nous avons tous très probablement de tels lieux de référence pour l’enfance et il n’y a pas de bien ou de mal quand il s’agit de plaider pour leur suprématie. Mais ce n’est que plusieurs années après avoir quitté Philly et commencé à écrire sur le pain et la pizza que j’ai réalisé à quel point Mama’s s’était profondément imprégnée de moi. Je n’en dirai pas plus ici – regardez la vidéo si vous voulez entendre le reste de l’histoire, ou venez à Las Vegas le 30 mars où je la raconterai de nouveau à Pizza Expo 2020.

La raison pour laquelle j’écris ce billet est pour partager les nouvelles que j’ai récemment reçues de la fille de Paul, Mary, que le 12 janvier, Paul est décédé à l’âge de 92 ans, après 68 ans de mariage avec Merry. Leur fils, Paul Jr., dirige toujours Mama’s, sur Belmont Avenue à Bala Cynwyd, en Pennsylvanie (à quelques kilomètres de Phila.) Et je vous exhorte à y aller, si vous le pouvez, et à essayer un de ses steaks au fromage. Il a bien appris de sa propre maman et fait, à mon avis (et je ne suis pas seul dans cette affaire), le meilleur steak de fromage au monde.

Voici trois photos qui serre le livre Maman période de ma vie: Paul au comptoir en 1958 ou 1959, Merry à la station hoagie quelques années plus tard, et Paul et Merry plus récemment. Ces clichés me rappellent la photo de 1966 environ, sur le mur de Dominic DeMarco DiFara Pizzeria à Brooklyn, un jeune et beau pizzaiolo aux cheveux noirs, suspendu juste au-dessus du Dom actuel, 55 ans plus tard, debout au même endroit que sur la photo, toujours en train de faire des pizzas.

Je n’ai jamais trop pensé à la pizza comme un contenant de capsule temporelle mais, hé, quelle meilleure façon de suivre le passage inévitable du temps, plein de bons souvenirs de nourriture et beaucoup de saveur et de saveur. Repose en paix, Paul, et merci encore pour les souvenirs….

Paul en 1958 ou 1959

Joyeux faire des hoagies.

Paul et Merry de retour en 2016.

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